patrimoine

Le Hainosaure.  [retour]


Hainosaurus

                                                   Hainosaurus bernardi.

En Belgique, des sédiments marins du Crétacé affleurent bien en deux endroits: dans la région située au sud de Maastricht au nord-est du pays, et dans le bassin de Mons au sud-ouest. Dans un cas comme dans l'autre, ce sont surtout les dépôts de craie de l'étage le plus récent du Crétacé, le maastrichtien (il y a 71 à 65 millions d'années) qui ont permis de constituer des collections importantes de fossiles. La majeure partie des collections de l'Institut royal des Sciences naturelles de Belgique provient toutefois des Craies phosphatées du maastrichtien inférieur de la région de Mesvin-Ciply. Les cinquante-deux squelettes découverts sur ce site ont permis de constituer la collection de mosasaures la plus importante de l'Ancien Monde. Durant la seconde moitié du XIXème siècle, les Craies phosphatées de Mesvin-Ciply ont été exploitées de manière intensive pour la production d'engrais, d'abord dans des carrières à ciel ouvert, puis dans des galeries souterraines. L'exploitation des carrières a cessé vers 1920. Les fossiles proviennent principalement des carrières à ciel ouvert. La photo ci-dessous représente schématiquement la configuration de l'affleurement et le contexte stratigraphique dans lequel fut découvert Hainosaurus bernardi, le plus grand mosasaure trouvé à Mesvin (12 m). Par-dessus les craies phosphatées, on trouve des sables verts d'origine marine (âge: environ 56 Millions d'années), eux-mêmes recouverts par du limon du Quaternaire.

Ce curieux animal appartient au grand groupe des reptiles et plus spécialement aux mosa-sauriens. On lui a donné le nom de « Hainosaure » ou saurien de la Haine par opposition au Mosasaure ou saurien de la Meuse. C’était un animal exclusivement marin par conséquent fusiforme et muni de nageoires. Sa gueule était armée d’énormes dents.

                                 Hainosaure

              Contexte stratigraphique de la découverte du Hainosaurus bernardi.

             Carrière Bernard

Carrière où fut découvert le Hainosaure : les différentes couches géologiques sont clairement visibles.

                                   [Source de documentation : Natuurinformatie.nl ].